Che cos'è un ammasso globulare?

2017-02-06

Che cos'è un ammasso globulare?

Un ammasso globulare è un insieme sferoidale di stelle che orbita come satellite intorno al centro di una galassia. Intorno alla nostra Via Lattea orbitano almeno 158 ammassi globulari, e ve ne potrebbero essere altri ancora nascosti dalle polveri interstellari presenti in direzione del centro galattico; altre galassie ne hanno persino di più, come ad esempio la nostra "vicina di casa" Andromeda, la quale si stima possieda ben 500 ammassi globulari.
Le stelle che compongono gli ammassi globulari sono in genere stelle molto vecchie, risalenti agli albori dell'Universo, tanto che l'età media di tali oggetti è di quasi 13 miliardi di anni.

Nella foto, scattata del telescopio spaziale Hubble, si può vedere il più celebre e ammirato degli ammassi globulari, M13 (noto anche come NGC6205 o Ammasso Globulare di Ercole, dal nome della costellazione che lo "ospita").